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Zeal in male and female rabbits

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DEFINITION OF CUNICULTURE:

In the zoological scale the rabbit is classified within the class of mammals, in the family of leporids and in the genus of the Oryctogalus, being the species Orictogalus cuniculus typical of Europe, the western Mediterranean and northern Africa. The domestic rabbit descends directly from the wild rabbit "Lepus cuniculus".
Several thousand years ago, the wild rabbit abounded in Spain and southern France. The Romans have propagated breeding grounds within the empire and particularly in France. Later, it was the monks of southern France, who have really tamed the rabbit in the middle ages, to be able to consume it during periods of fasting. Since then, France is considered as the country traditionally producing rabbits.
The rabbit is a good selection pet. It is clean, docile and intelligent. The rabbit arouses much admiration throughout the world, for numerous reasons: he is tenacious and can survive in the middle of almost all kinds of situations. Because of its high birth rate, the rabbit has been able to keep the number of copies of its breed at a constant level, despite the intervention of man.
The rabbit is found in almost every region of the world, from the desert regions, to the icy polar areas.
The first news about the domestication of the rabbit dates from the time of the Roman Empire, who were the first to realize the value of the rabbit as a product or edible merchandise. The origin of the domestic rabbit is explained by the various modifications, due to domesticity and selection, that the wild rabbit has been suffering successively over time, thus producing marked differences between them. These differences are evidenced especially in regard to the structure of the skull, body size, color and texture of the coat, and the appearance of the ears, also differ in certain physiological aspects such as the duration of heat, which in Domestic products are extended throughout the year, thus positively affecting their prolificity.
Given the characteristics of this species in terms of its sexual precocity, its high fertility, short reproductive cycle, great proliferation and animal protein for human consumption, cuniculture has passed, in a few years, from family exploitation, in which it was engaged Breeding to own consumption, to industrial exploitation.
A classic example of this adaptability and rapid reproduction occurred on the island of Porto Santo, of the Madeiras archipelago in 1,418. The Portuguese released rabbits on the island and they multiplied in such a way that the island had to be abandoned by its inhabitants. Another example occurred in Australia, where rabbits were introduced by the English. Rabbits became a true plague to the point that the disease was deliberately introduced to kill the population of rabbits.
During the Second World War it was observed that many countries where there were difficulties for food, the population has been encouraged to engage in family-level cuniculture.
Today, this species is exploited, not only for food, but also for the industrialization of the skin.

CHARACTERISTICS OF THE RABBIT

The rabbit is about the size of an adult domestic cat, about 40 to 45 centimeters long from the tip of the snout to the tail. The head is round, but the face slightly elongated, the snout or nose is small and is inscribed in a small area of ​​skin, bare and hairless, moist, called "rhinarium."
The relatively wide mouth is bordered by the lips, which can be separated to make the upper pair of incisive teeth visible. The upper part of the lip is cleft in its frontal part. The area around the mouth and cheeks is covered with long, thin mustaches or vibrant bristles, which are also found around the eyes.
The eyes of the rabbit are large and laterally arranged. The pupils, very prominent, have a visual field of 360º. It is interesting to note that the eyes have visual fields that overlap or overlap by about 30º from the front and 10º from the back.
The rabbit has three eyelids: one upper, one lower, and a third that can be closed to protect the cornea during a fight or against a cloud of dust. Both the upper and lower eyelids have eyelashes. The upper pair is unusually long.
The predominant characteristic of the rabbit's head refers to its long ears or ears. Under normal conditions the ears remain stiff or erect. When the rabbit runs or fights, or is afraid, the ears are lowered and its main axis aligns with the lines of the body, offering less target to danger.
The head is separated from the body by a short neck, visible when it is distended. The front members of the rabbit are thin and thin in structure. When the rabbit is crouched, they remain slightly bent at the elbow and below the chest.
The chest or chest is separated from the abdomen by a membrane or diaphragm. Within the thoracic cavity, well protected by a bone cage of ribs, are the heart and lungs.
The lower abdomen has a wall of muscles, constantly contracted to protect the organs inside. The flexible spine or spine consists of seven cervical vertebrae (neck), twelve thoracic vertebrae (chest) and seven lumbar vertebrae (trunk). Three sacral vertebrae and several small flows support the tail. The spine is attached to the rest of the rabbit's skeleton in the shoulder belt, the back and in the pelvis. The hind limbs of the rabbit are elongated and very strong. In the daily life of the field or forest rabbit they play an important role. Its use during the race is very important. They provide the rabbit with a real burst or explosion of speed.
The outer limbs are also used to dig the earth when the wild rabbit prepares its underground den. In fact, he does not use them in the actual excavation process, but as shovels to make the remaining earth disappear that the excavating rabbit piles up behind his body. Throw the earth backwards with the hind legs in order to keep the entrance of the den free.
The fight plays an important role in the lifestyle of the male rabbit or the stallion. Its hind legs are endowed with four long and powerful fingers, each armed with strong and sharp claws. During the fight, the rabbit grabs the other trying to gut him, stabbing him with aggressive actions of his hind legs. The front legs, each of which has five fingers, are used as secondary weapons and are sometimes used to scratch the opponent's face.
The tail, which is very short, remains collected next to its rear parts. It is composed of a series of small and flexible bones that are part of the spine. The tail is covered by a soft and dense skin and is sometimes used as a means of signaling, especially by the female rabbit.

The purpose of repeated crossings, of intentional selections and the fixing of interesting mutations, is to create and perfect races, in order to obtain from these optimal reproductions. Thus, the multitude of pure breeds obtained are classified according to their aptitude, differentiating themselves into breeds that produce skin and breeds that produce hair. However, some races are considered of double aptitude, this being the case of the producers of skin and hair, since their meat is also used.
In the same way, they are usually classified by the size, weight and volume of the animal, distinguishing giant breeds (in which adults have a minimum live weight of 5 kg.), Normal breeds (whose minimum weight varies from 2.5 to 3, 5) and small breeds (not reaching 2.5 kg. Of live weight).
Before buying a stock, it is advisable for the new breeder to study the different races. Many factors influence the final decision. It is advisable for the novice breeder to start with only one race. Sometimes the beginner buys two or three different races. Each race requires special attention and an inexperienced breeder cannot cover all the problems that arise. For these reasons it is much better to select only one race and devote all its attention and time to obtaining good results. The final selection of a race depends on the careful consideration of several factors. The most important factor is to consider the final destination to be given to the rabbit.
Below we list some of the main rabbit breeds.

Flanders Giant
Weight, 6-8 kg. Short, straight hair, gray-brown coat, changing with the different existing varieties. Rounded head Long and wide, V-shaped ears with rounded, erect tips. Imperceptible gill in the male and light in the female. This breed is not used for industrial production, since its meat is somewhat fibrous, in addition its growth is slow and they are not very rustic animals. It is used as a size-enhancing breed.

Spain giant
Weight, 5-8 kg. Silvery coat, silky, there is a white variety. Head large, thick and ribbed. Ears long and wide, straight and pointed ends. Brown eyes. The females have a slight double chin.

Belier
Weight, 5-7 kg. There are 4 varieties of coat: gray, white and black, and light gray and stained. The head is bulky and wide. Brown eyes. Very long ears, hanging on each side of the head, females have jowls.

New Zealander
Weight, 4-5 kg. White coat, shiny soft hair, thick and soft skin. Rounded head with short neck. Ears rounded at the end and erect. Eyes with pink irises. Females may have a medium double chin. Its production is basically meat, but its skin is marketable.

Californian
Weight, 4-5 kg. White coat except on the snout, ears, legs and black tail. The head is rounded with the short neck. The ears are long, erect and rounded at the end. Pink eyes. Females may have a slight double chin. Its production is meat par excellence.

Vienna blue
Weight, 3.5-5 kg. Long, shiny, soft hair. Dark blue-slate coat, uniform. Wide head in males, more elongated and thin in females. Ears wide, erect, with rounded ends. Eyes with dark blue pupil and lighter blue iris. Double aptitude race, much appreciated in fur.

Germany giant
Ideal for meat and skin production Weight up to 7 kilos

Giant bouscat
Excellent for meat and skin production weighing up to 5 and 6 kilos

Beveren blue
Weight, 3.5-5 kg. Thick shiny hair, intense blue color, more grayish than in the Vienna Blue. Narrow and long ears, straight V-shaped. Dark blue eyes. Fur and meat breed.

Burgundy Leonado
Weight, 3.5-4.5 kg. Fawn colored cape. Wide head with short neck. Ears wide and erect. Eyes with brown iris. Gill little developed in females.

Norman
Weight, 3-4.5 kg. The color of the coat is gray-hare, uniform except in the belly, where it is darker, the hair is short, thick and thin. The head is wide and short. The ears are medium, straight and slightly pointed. Dark brown eyes. They should not have a double chin in either sex. Meat and fur aptitude.

Brabanzon
Weight, 3.5-4 kg. The layer is black with white markings, although there are varieties of different colors. The white mark goes through the head to the nose and continues on the snout, up to the circle of the neck. The end of the legs is also white. Big head. Large V-shaped ears, wide and droopy when at rest. Double fitness race.

French butterfly
Weight, 3.5-4 kg. The layer is white background with black spots, on the stripe-shaped spine, it has a circle around the eyes and a butterfly-shaped spot on the nose. The ears are black. The animal's back room is full of black spots, which extend throughout the body. Brown eyes. Wide ears very thick and erect and somewhat separated. Gill very developed. There are also the English and Swiss varieties.

Champagne Silver
Weight, 4.5-5 kg. Strong head, slightly elongated. Ears wide, erect and rounded at the tip. Brown or brown eyes. Gill little developed in the female. The hair is thin, of medium length. Silver layer, there are different shades depending on the varieties. In the light, partly blue and partly white or black hair, predominantly long white hair, the dark has the tail and the end of the black legs. The meat is of good quality.

Castorrex
Weight, 3-5 kg. The male's head is stronger and less elongated than the female's. Long ears, together and pointed. Brown eyes. In the female a small double chin is tolerated. It must have a lack of coat or long hair, the sub-hair must be dense and silky. Brown color, with the darker side band on the back. The belly is lighter, almost white. Various varieties have been obtained with black, white, fawn, etc., based on hybridizations, these maintain the color of the breed of the crossing. The meat is of good quality.

Chinchilla
Weight, 2-3 kg. Medium and thin head in females. Medium ears. erect and tilted slightly backwards. Black, gray and white color. The hair is dark at the base, it is black and white at the end, giving it the appearance of chinchilla. There are varieties blue havana and fawn. The meat is tasty. (This breed has nothing to do with the chinchilla of the Andes)

Havana
Weight, 2.5-3 kg. Thin, round and wide head. Ears straight, short and small. Brown eyes. There should be no double chin in either sex. The hair is short and shiny. Havana color, it is difficult to obtain uniform tones.

Russian
Weight, 2-2.5 kg. Short and wide head, more elongated in females. Ears thin and short, close to each other and thrown forward. Pink eyes. They do not have a double chin. Short, thick and thin hair. Its color is pure white, with black markings on the nose, ears, legs and tail. His meat is excellent. From this breed the Russian Giant rabbit has been obtained, of equal characteristics but of greater size.

Angora
Weight, 2 kg Big rounded head. The ears are short, straight and separated in the form of V. Pink eyes. Body completely covered with hair, which is long, bushy and silky, the skin is not visible. Depending on the variety, the color is black, white, (this being the most appreciated), gray, dark blue, and so on.

We have already talked about the precocity that this species presents in several aspects. The most appropriate age for reproduction depends on various factors, such as, among others, race, sex, environmental conditions and genetic inheritance. The small-sized breeds are the earliest, reaching sexual maturity at 4.5-5 months females and 5-6 males. In the giant breeds for females it is at 8 months and for males per year. However, animals should not mate until they have reached all their somatic development, those who suffer from a disease should also be excluded from reproduction.

Ovulation cycle
Just as in other domestic species the maturation and release of ovules is repeated cyclically and regularly - except for the duration of gestation -, in the rabbit eggs are produced continuously or in batches, provided that the environmental conditions are favorable. In this way, in rabbits fertilization can occur at any time, as long as they are not in gestation periods. The production of mature ovules, as well as the acceptance of the male, can be modified due to variations in environmental conditions. For the release of the ovum, the excitement caused by the sexual act (intercourse) is necessary, although it can be caused by artificially stimulated analog stimuli.

Zeal
The heat is related to the presence of mature ovules, which drives the female to accept the male for the coupling to occur. The manifestations of jealousy are discreet, it shows because they are mounted on top of each other, scratch their chins against the cage and arch the back. Also, the vulva varies in appearance becoming moist, violet and swollen. At this time the female is taken to the male's cage, so that the coupling occurs, since it does not accept strangers in its cage and is likely to attack the male or at least reject it.

Ride
For the mount to take place there must be no external factors that can distract the animals. It is a general rule to witness the mount by the breeder, and once this is done, the players must be separated. There are females who, for different reasons, do not allow themselves to be mounted by the male, as may be the case for the first ones, so breeders can intervene by holding the female in the correct position so that the male can mount. This is the so-called forced mating. Once assembled and produced the ejaculation, the male, violently withdraws and falls to the ground, losing balance from side or back after giving a groan. In industrial exploitation it is enough to have one male for every 10 females, this one is capable of making 2 to 3 coverings in half an hour.

Ovulation
Ovulation is stimulated with intercourse, which will take place after 10-12 hours of sexual intercourse. If during this time a stress situation occurs, it may be the case that ovulation is not performed. Ovulation can also be caused by artificial means, by vaginal stimulation induced by the riding of a castrated male, by means of electrical vaginal vibrations, or with gonadotropic hormones. These methods are those used to effect artificial insemination. Ovulation varies with age, with genetic factors and with the physiological state of the animal, as well as with the season. In this sense, the favorable seasons in terms of the average number of ovules are spring and winter, reducing in autumn. With respect to age, the power of ovulation grows between the first and third breeding, from the fourth to the twelfth it stabilizes, and decreases from it. As far as the physiological state is concerned, the number of ovules is greater 15 days after delivery than immediately after it. Among the genetic factors, inheritance affects the number of ovulations, the percentage of fertilized eggs and the percentage of embryonic mortality.

Artificial insemination
In this species artificial insemination is not widespread since this method requires specialized personnel as well as adequate facilities, which greatly increases costs. It is interesting, due to the fact of being able to obtain descendants of improved and proven males. Another advantage is that with the sperm of an ejaculation can be fertilized to 40 females, and also possible diseases transmitted by sexual contact are avoided. The sperm is collected in an artificial vagina of a dummy that carries rabbit skin. Once obtained, it is diluted and stored under the appropriate conditions. This semen is introduced in certain doses into the female's vagina, by means of a syringe, which will have previously been induced to ovulation by the methods described above.

Fertilization
It takes place 10 to 19 hours after intercourse. The zygote thus formed travels the oviduct to the uterus, where it is fixed. The number of fertilized eggs will depend on the number of offspring.

GESTATION
The duration of pregnancy is 29 to 31 days, under normal conditions. If the delivery is done before 29-30 days it is usually abortions. The young are born dead. The causes of abortion can be of a different nature: physiological in nature due to defective feeding, or of an external nature, such as stress situations. To determine if the females have been really fertilized, palpation is carried out, which consists in perceiving the existence of embryos in the cervix. The rabbit is taken and placed on a flat surface, with one hand under the belly and with semicircular movements of the thumb and index fingers in the region of the uterus, small rosary-shaped nodules, the size of a grain, have to be located of rice, these are the fetuses. Palpation should be performed between 10 and 15 days after mating, since if it is done before, in addition to being almost imperceptible, the reabsorption of the fetuses can be caused, if it is performed later a detachment is likely, which would lead to abortion .
When fertilization is not followed by ovulation, that is, when it is the result of mating with a sterile male or is due to riding between females, the phenomenon called apparent pregnancy or false pregnancy occurs. It is also manifested when, despite the existence of fertilization, the ovules for various reasons do not evolve and are reabsorbed. The behavior of females that suffer from this phenomenon is the same as that of pregnant women, and like them they reject the male. These symptoms disappear after approximately 16 days, at which point they will be in heat again

Birth
A few days before delivery, from 4 to 6, a straw-supplied nest will be placed, so that with these elements the rabbit, plucking the hair, prepares a nest whose function is to protect the young from the cold , to which they are very sensitive. Childbirth usually occurs at night or at dawn. The young go out one by one, the mother releases them from the fetal wraps, which she ingests, cleanses and wraps them in the nest. The complete litter delivery lasts between 3 and 5 hours. Each rabbit can give birth from 1 to 17 rabbits, varying this number according to race, age, physiology, etc., but the average is 7-9. It is not interesting that the birth is very numerous, since the female only has 8 nipples, this being the ideal number of rabbits, so that a uniform development of the litter takes place. When the birth is numerous, the rabbits are distributed in excess to other mothers who have just given birth and have fewer offspring. The introduction of the new animals must be done so that the new recipient does not perceive it, since, otherwise, it would surely reject them. Some females after childbirth can present the phenomenon of cannibalism, which consists in the action of devouring the young. It is not known with certainty what this phenomenon responds to. To avoid this, it must be ensured that the female does not lack water and that the food is completely balanced. If this phenomenon is repeated in a second birth, that female will have to be excluded from reproduction.

Lactation
The rabbit's milk secretion experiences variations over the 45 days that breastfeeding is considered to last. In this sense, the secretion is increasing from postpartum until the 10th day, maintaining its maximum production until the 21st, at which time it begins to descend. The speed of the descent will be determined by the rate of reproduction to which it is subjected. That is to say, in case of being pregnant its production ends approximately on the 30th day, but if it is empty the lactation is extended until the 45th. Given the composition of rabbit milk, which in domestic mammals, is the one that presents the highest rates in dry matter, with proteins and fats, the young develop very quickly, doubling their birth weight in 6-7 days and quadrupling it in 12 days.

Weaning
It consists of the separation of the litter and the mother. Naturally, between 15 and 20 days after birth the rabbits leave the nest and try to bite the mother's food. At that time the nest will be removed. Weaning time will be determined according to the rate of production applied, which is set out below. However, it should be taken into account that early weaning takes place before 20 days, and the maximum breastfeeding is within 45 days.

The experienced breeder will be able to detect any signs of illness, even from outside the cage. As you know all your animals perfectly, you can tell if any of them do not behave normally. Some signs are obvious. The first indication is the status of your depositions. If they are loose, the rabbit must have been eating something that has stirred his stomach. And if the bowel movements smell badly, it is possible that it is something more serious than an indisposition of the stomach. You have to isolate the sick rabbit to examine it carefully. The healthy rabbit must have a clean nose and bright and lively eyes, its skin must be flat and soft. If the rabbit feels hunched over and is with his eyes closed, there is something that is not right. The necessary must be done to diagnose the cause. All these measures are vital in the disease prevention process. Prevention is better than cure. And, however, establishing a diagnosis can prove difficult for the novice breeder, it is better to seek the advice of an experienced breeder or a veterinarian.

Crooked neck
The bent or crooked neck appears sharply as a result of a wound or injury to the inner ear and its sensitive organs. The rabbit can be any age or sex. The head of the affected animal falls to one side, in severe cases the poor animal is unable, even, to maintain balance. The rabbit moves in a circle, unable to move in a straight line. The wound has been, almost certainly, caused by the rabbit runs around the cage under the impulses of panic or any kind of excitement. It is therefore evident that the crooked neck is a consequence of nervousness. Mild cases usually correct themselves in a few days, as long as the animal is kept in a hot and dry cage with a healthy diet. Serious cases are difficult to recover and the animal has to be slaughtered.

Abscess
The appearance of any kind of lump or bump must be considered suspicious. It is the abscess, and if it really is, the animal must be isolated until it bursts and drains. At this point, the skin and hair around the abscess must be separated. The lump should be washed with a clean cloth soaked in antiseptic, making an incision in the lower part of the abscess. This incision must allow the pus inside to drain freely, and completely, during treatment. The animal should be held by one person, while another gently presses the abscess until it has been completely emptied. The secreted pus must be burned away from the hutch to prevent it from becoming a cause of infection again if it comes in contact with a cut or scratch. The wound must be washed again with the cloth soaked in antiseptic and treated with tincture of iodine. The wound must continue to be examined every day or every other day, applying a new dressing. Once the wound has healed, the hair will grow back normally.

Asclepiadea or milkweed poisoning
The hay of the USA It can sometimes contain this kind of grass that, on the other hand, only grows in American meadows. Both dry and fresh is poisonous to all rabbits.
After eating the hay that contains this herb, the animal is paralyzed. The back arches and the head falls between the front legs. The disease has been called "of the fallen head" and the severity of it depends on the amount of poisonous grass that the rabbit has eaten. In severe cases, the entire body is completely paralyzed. In mild cases, only the head and neck muscles are affected. The treatment is very slow and painful for the rabbit. The latter must be urged to eat and drink as often as possible, so that he recovers all possible energies to combat the poison.

Cold
The common cold can become a serious difficulty if it is not treated prematurely. As with man, there is no miracle cure. All that can be done is to ensure that the animal is as comfortable as possible. Rabbits that suffer from a cold sneeze and shake their heads trying to clear their nasal passages. There is also a discharge from the nose, and the rabbit rubs its nose with its front legs to try to evacuate its mucus. The skin, on the inside of its front legs, is soaked with mucus, after which a change will occur and the skin will become hard. Sneezing can also be recognized as a cause of irritation caused by dust or hay. Once the cold is over, the animal must stay away from the main hutch. It is preferable to house the patient in a hot and dry cage and receive dry air, without currents. It is necessary to reduce the ration of food in tablets and increase, instead, the ration of food in green or vegetable. The use of nasal drops is useless, because the rabbit expels them before they can have any effect. It is better to apply inside the nostrils, with a brush, a mixture of eucalyptus oil and camphor oil. This helps the rabbit to breathe well and at the same time allows the mucus to flow instead of drying inside the nose, obstructing it. The oil mixture can also be applied to the interior surfaces of the hutch as well as to all the parts that may come into contact with the animals. If the sick rabbit is one of the animals distinguished from the farm, the breeder should not leave him out of sight until the cold is over. It may take some time, but the rabbit will heal. Los animales que sufren un resfriado nunca deben tener contacto con los demás que están sanos, ni menos, desde luego, aparejarse mientras esté enfermo.

Infecciones de los ojos
El conejo doméstico es muy susceptible de adquirir infecciones en los ojos. La dolencia más frecuente es la inflamación del conducto lacrimal. Puede ser causada por el polvo o por cuerpos extraños localizados en la zona de aquel conducto y que lo bloquean completamente. La bolsa del ojo se llena completamente de agua, que rebosa y corre por las mejillas del conejo. Generalmente, sólo uno de los ojos resulta afectado, aunque pueden ser afectados ambos. La piel queda húmeda y manchada en la región del ojo y la mejilla. A veces, el pelo de la zona del ojo se desprende, exhibiendo el cutis, o epidermis que queda cuarteado o inflamado. El tratamiento consiste en baños regulares con una solución acuosa de ácido bórico. La solución, ha de aplicarse con un paño limpio de algodón o lana. También se han usado con éxito colirios destinados a las personas. Otras dolencias de los ojos pueden estar causadas por corrientes de aire, heridas en lucha y otros accidentes. A veces los recién nacidos tardan en abrir los ojos, después de la fase normal de los 10 días. Si el ojo aparece inflamado ha de bañarse con una solución muy débil de ácido bórico y agua caliente. Durante el baño, los párpados están muy blandos y generalmente pueden abrirse con una ligera presión de los dedos.

Pneumonia
Aunque la neumonía suele ser rara en el conejo, a veces se presenta al haberse declarado otra enfermedad. El conejo puede quedar tan debilitado por el ataque de una enfermedad que no le quedan fuerzas para combatir la neumonía. Un cambio brusco de temperatura puede también reducir la resistencia del conejo. Pero una buena alimentación y cuidado suelen bastar para detener la neumonía, incluso durante la enfermedad. El animal afectado suele mantener la cabeza hacia atrás en su intento de respirar mejor. Es posible que aparezcan mucosidades alrededor de la boca y nariz. Decrece el apetito del conejo y se muestra indiferente y sin interés por todo cuanto sucede a su alrededor. Es mucho más seguro eliminar el conejo tan pronto como se diagnostica la enfermedad. Pero si el conejo es muy valioso, debe tratarse por medio de inyecciones que puede facilitar el veterinario local. Los tratamientos con remedios caseros son pocos satisfactorios y el tiempo es de gran importancia en estos casos. Los conejos no sometidos a tratamiento mueren al cabo de pocos días.

Jarretes inflamados (Mal de patas)
Un jarrete inflamado es, en sí mismo, un asunto sencillo, pero si no se trata en su primera fase puede convertirse en algo serio. La inflamación del jarrete sobreviene cuando se frota la piel y eventualmente se arranca bajo las patas traseras. La piel se inflama y se hace quebradiza, a veces formando escamas que se infectan por medio de cuerpos extraños. Los Rex son quizá los más expuestos a esta dolencia, entre todas las demás razas. Si no se facilita a los conejos un lecho adecuado, los animales desgastan la superficie de las patas traseras desde la punta del dedo del pie hasta la unión con el muslo. el conejo Rex tiene en esta zona sólo la cobertura de una piel muy fina. Son más afectados los conejos grandes que los pequeños, puesto que tienen patas muy delgadas y mucho más peso a soportar. Relativamente, las razas menores tienen unos soportes con mayores patas. Todos los conejos activos pueden tener inflamación de jarretes, especialmente los machos jóvenes y adultos, que están siempre pisándose sus patas. La pata se inflama y la infección, si no se trata enseguida, se extiende rápidamente. El conejo que sufre de inflamación de los jarretes se vuelve reacio a moverse en la jaula. Y su vitalidad se reduce. La zona afectada ha de mantenerse limpia en todo momento y hay que aplicar pomadas antisépticas. Para evitar posibles extensiones hay que colocar un lecho blando y espeso de paja.

Babeo
El babeo es una infección secundaria causada por abscesos en la boca del conejo. El absceso puede tener su origen en un diente malo o roto o en una sencilla infección de las encías. El conejo afectado babea, dejando caer la saliva por el maxilar inferior hacia el pecho, donde se mancha la piel. El apetito disminuye y el animal se indispone rápidamente. Poco puede hacerse en las dolencias de la boca y el animal ha de eliminarse.

Dolencias de la región anal
A veces se designa esa dolencia como quemadura o inflamación de la jaula. Se dice que procede del contacto de la suciedad con los tejidos del ano y alrededores de los órganos sexuales. La piel se inflama en esta zona. Aparecen costras que luego revientan y expanden el pus por toda la zona. Los conejos enfermos son reacios al acoplamiento. Pero si lo efectúan pueden pasar la infección del macho a la hembra o viceversa. La enfermedad no es hereditaria, ni es contagiable al hombre o a otros animales.
El tratamiento consiste en limpiar la zona afectada con una solución débil de agua jabonosa, secando cuidadosamente. Se aplica luego pomada de lanolina sobre la piel, frotando suavemente. La recuperación es lenta, pero suele lograrse.

Cara cubierta de costras
Se trata de otra infección secundaria. Parece ser producida por la toma de comprimidos de comida procedentes del ano durante la coprofagía y mientras estaba infectada la región anal. La piel de la cara y de la nariz se infecta por las bacterias, que causan inflamación y costras. El tratamiento consiste en una inyección de 150.000 unidades de penicilina G. El conejo puede volver a infectarse incluso después de este tratamiento y no terminará hasta que se haya erradicado la dolencia de la región anal.

Gusanos o lombrices
Algunos de los gusanos que infectan los conejos son los mismos que padecen los perros y los gatos. Los huevos de estos gusanos los recoge el conejo de lechos o alimentos contaminados. Cuando un huevo penetra en el cuerpo se agarra a los órganos internos, donde incuba. Los gusanos nacidos se alimentan de lo que come el conejo y causan su indisposición. A veces el gusano adulto pasa por el ano. Hay que mantener perros y gatos alejados de la conejera y nunca debe permitírseles que entren en contacto con la comida o con los lechos que utilizan los conejos. Tampoco debe permitirse que ni perros ni gatos se tiendan sobre las balas de heno o de hierba. El conejo que tenga gusanos debe aislarse, desinfectando la conejera.

Enteritis mucoidea
Esta enfermedad se designa también como hinchazón. El conejo afectado se encuentra mal en cuestión de horas después de haberse infectado. Su pelaje se torna áspero y embarullado. Los ojos se desvían y quedan opacos y sin vida, entumecidos. Puede aparecer o no la diarrea. El conejo pierde peso y puede llegar a pesar sólo una fracción de su peso normal. Los conejos jóvenes que adquieren esta enfermedad se sitúan junto al agua en posición encorvada. En casos extremos se sientan junto al agua de modo que sus patas delanteras pendan dentro de ella. En esta posición van tomando pequeños y frecuentes sorbos de agua del recipiente. El estómago se distiende y se hincha, cosa que da el nombre de la enfermedad. Desgraciadamente, el resultado corriente es la muerte. Los conejos que se recuperan no quedan, sin embargo, inmunes a la misma enfermedad y pueden volver a infectarse. No existe un tratamiento sencillo. Algunos comprimidos contienen un antibiótico que ayuda a reducir las consecuencias de esta enfermedad.

Maloclusión
La maloclusión, o defectuosa oclusión dental, o dientes de macho, es el resultado de una mala alineación de las inserciones de los extremos y de las bases de los dientes frontales. Normalmente estos dientes habrían de coincidir en los extremos, y por ello es importante que se desarrollen en forma normal. Si los extremos de los dientes no coinciden, éstos continúan creciendo hasta que toman el aspecto de colmillos de elefante. Llegan incluso a crecer fuera de la boca y pueden alcanzar proporciones tremendas si no se los controla. Un constante ajuste o limado puede, en los casos leves contribuir a mantener los dientes en su justo punto. En los casos graves el conejo ha de ser eliminado, ya que llegaría a no poder comer. La maloclusión es hereditaria. Todos los conejos que muestren esta inclinación han de eliminarse de la cría. El Holandés enano tiene más tendencia a esta malformación a causa de la configuración plana de su cara.

Mastitis
Afecta más frecuentemente a las hembras que crían que a las que no cuidan de su descendencia. La dolencia está causada por una infección de las glándulas mamarias debida a una bacteria estafilocócica. Las ubres de la hembra que cría resultan muy inflamadas. En una fase avanzada pueden volverse azules. Las glándulas mamarias se hinchan considerablemente y se vuelven duras y grumosas. El tratamiento normal es una inyección a cargo de un veterinario. La infección es más fácil de curar si se ataca en sus primeros síntomas. Si se deja llegar a fases más avanzadas, la curación es casi imposible. El conejo ha de ser eliminado. Todos los lechos, nidos, jaulas y accesorios han de ser esterilizados a fondo y el cadáver del conejo incinerado.

Pulgas y garrapatas
Ningún conejo doméstico ha de tener pulgas ni garrapatas. La buena gestión y dirección de la granja ha de garantizar que los conejos están sanos y limpios. Cabe la posibilidad de que un conejo visitante pueda traer estas pestes y dejarlas en herencia a sus huéspedes. Y aunque los conejos que se mantienen debidamente jamás llevan estos parásitos, nunca serán demasiados los cuidados. El rascarse excesivamente ha de observarse con gran sospecha. Hay que actuar rápidamente si se descubre que algún conejo tiene parásitos. En cualquier tienda o droguería se encontrarán polvos adecuados especialmente preparados para este fin. No hay que usar nunca, sin embargo, polvos insecticidas destinados a perros, que pueden ser demasiado fuertes e irritar su piel. Los polvos antipulgas han de usarse tres días seguidos para asegurar que todos los insectos, así como sus larvas o huevos, quedan destruidos.

Mixomatosis
Se trata, seguramente, de la enfermedad más conocida en los conejos. Su ataque es horrible y su acción netamente mortífera. Sobre la situación actual de esta enfermedad virósica existe una cierta controversia. Algunos han cargado la responsabilidad sobre la pulga común del conejo, mientras que otros sostienen que es transmitida por los mosquitos u otros insectos voladores.
Si se produce un brote epidémico en la localidad donde está la granja de conejos, es posible lograr la inmunidad. Puede, sin embargo, tratarse de una operación cara, y además, no siempre es seguro que se pueda contener la invasión. Lo primero es tomar las precauciones necesarias para evitar la entrada de insectos voladores en la granja. Las puertas y ventanas han de protegerse con telas metálicas de malla muy espesa. Los "sprays" contra las moscas y mosquitos no deben usarse, para no someter a los conejos a su toxicidad. Sólo en amplios recintos donde haya cantidad de aire fresco pueden usarse los vapores antiinsectos. Todavía los antiguos y pasados de moda papeles contra las moscas pueden ser el mejor método para controlar los insectos que puedan entrar en la granja. Son los papeles empapados en un pegamento que retiene los insectos. Cualquier conejo sospechoso de haber contraído la mixomatosis ha de separarse de sus compañeros. Hay que consultar con el veterinario. El conejo infectado presenta costras y escamas alrededor del ano, las orejas, los ojos, la nariz y la boca. Antes de morir, las venas se endurecen y los pulmones se congestionan. El conejo es incapaz de sostener el equilibrio de sus movimientos y muere pronto.

Heridas externas
Algún accidente puede ser causa de que el conejo resulte herido. Muchos accidentes proceden de la caída del conejo mientras se le transporta o desde el borde de una mesa o banco. Generalmente, el animal no sufre más que del shock correspondiente. Sin embargo, si el conejo efectúa una mala caída, puede fracturarse una pata. Si se sospecha que hay fractura, el conejo debe colocarse en una parte seca y caliente para reducir el efecto del choque.
Mediante una cuidadosa observación ha de verse la extensión y amplitud de la fractura y su localización exacta. Las fracturas no deben tratarse en la propia granja. Hay que procurarse los servicios de un veterinario calificado. Aparte de recomponer adecuadamente el miembro roto, el veterinario puede detectar cualquier otra herida interna que puede no ser vista por el encargado de la granja. Los cortes y los desgarros pueden tratarse en la propia granja. Hay que limpiar la herida con un paño empapado en antiséptico. Hay que cortar el pelo de la zona herida con unas tijeras bien cortantes. Si la herida es profunda y sigue sangrando a pesar de los esfuerzos para cortar la sangre, es aconsejable llamar a un veterinario cirujano que podrá suturar la herida. Cubrir la herida con un vendaje es inútil, porque el conejo lo roerá. Si la herida se mantiene limpia y libre de polvo y suciedad, se curará probablemente en pocos días.

Canibalismo
A veces la hembra que ha criado se come simplemente sus hijos, aun cuando tengan ya diez días de edad. Ello es muy decepcionante para un criador novato, pero los experimentados ya no le dan importancia. Generalmente, si la hembra está bien alimentada, no suele haber este caso. Aunque existen hembras que se comen a sus crías por bien alimentadas que estén. Sin embargo, si la hembra persiste en su actitud, hay que eliminarla, puesto que este vicio puede ser también hereditario y pasar de generación en generación. Hay que pensar en la adopción de sus crías por otra hembra si la primera se cree valiosa para la granja. Las hembras jóvenes se comen a veces a sus pequeños en sus frenéticos intentos por mantener limpia la jaula. Estas jóvenes madres pueden perdonarse por estas faltas, puesto que, generalmente, suelen no volver a caer en ello en los siguientes partos. La excesiva manipulación de los pequeños puede poner nerviosa a la hembra madre, al punto de que puede llegar a matarlos sin que, sin embargo, los coma. Esto es incomprensible, la censura ha de ser para el encargado o cuidador, por su mal comportamiento y falta de sentido común. En un término general podemos ver que la mayoría de las enfermedades, llegan muchas veces por culpa del cuidador, falta de atención, falta de limpieza, falta de cuidados en general. En consecuencia, hay que mantener el o los locales excesivamente limpios y dedicar todos los días un buen tiempo a la inspección de los conejos y particularmente a los reproductores. ¡Un criadero limpio es un criadero sano!.

CICLOS DE REPRODUCCIÓN

Para conseguir la máxima rentabilidad de la explotación es necesario establecer un programa que tenga en cuenta las posibilidades de producción de los animales, y, tanto por razones económicas como fisiológicas del animal, el ritmo de explotación ha de ser siempre el mismo. Así, los apareamientos se efectuarán regularmente, siempre con los mismos descansos. Del mismo modo se procederá al destete según el plan establecido, así como la eliminación de los animales de engorde.

Ciclo extensivo
Es el sistema utilizado tradicionalmente en las explotaciones rurales. En este sistema se efectúa la monta a los 28 días después del parto. Se considera un ciclo el período comprendido entre un parto y el siguiente que es de 58 días (30 días de gestación más 28 días de reposo), con lo que a lo largo de un año se podrán obtener 6 partos teóricos (365/58), que en la práctica se reducen a 4-5. El destete se realiza a los 40 días. Este ciclo tiene el inconveniente de ser poco productivo. Además, una lactación tan prolongada puede crear problemas en las mamas de las hembras. No obstante, es el ciclo que agota menos a las madres, dado el largo período de descanso (28 días).

Ciclo semiintensivo
Es un ciclo de 45 días, en el que la cubrición se realiza 14 días después del parto. Se obtienen teóricamente 8 partos/año, que en la práctica son 6 o 7. El destete se efectúa a los 30 días. Con este ritmo de producción se obtienen un buen número de gazapos/año y se aprovecha bien la fertilidad, aunque las conejas sufren cierto agotamiento.

Ciclo intensivo
El intervalo entre parto y cubrición es de 3 días, con lo que la duración del ciclo es de 33 días. El destete es a los 28 días, momento en que se considera ya destete precoz y tiene el inconveniente de aumentar la mortalidad de los gazapos. De este modo es como se obtiene una mayor producción, pero tiene en contra este sistema la reposición continua de las hembras, lo cual exige además más mano de obra que en los precedentes, ya que el ritmo de trabajo en la explotación aumenta considerablemente. Cualquiera que sea el ritmo de producción elegido, se han de agrupar los partos y los destetes, efectuando lotes de madres para procurar unificar los mismos y que se den dentro de un mismo día.

PRODUCCIÓN DE CARNE

Una vez terminado el período de lactación los gazapos son separados de la madre y trasladados a las jaulas de engorde. Normalmente se distribuyen agrupados en camadas. En el primer estadio del desarrollo de los gazapos (hasta las 6 semanas) el aumento de peso se realiza en forma rápida. Desde ese momento se hace más lento, coincidiendo entonces con el aumento de consumo de pienso, con lo que el índice de conversión empeora (se entiende por índice de conversión la relación entre el alimento consumido y el aumento de peso) La acumulación de grasa empieza a producirse a partir de los 2,5 kg. de peso vivo. Por todo ello, y para un mejor aprovechamiento de las jaulas, se ha de procurar sacrificar a los animales lo antes posible. Se ha determinado que el momento más oportuno económicamente para el sacrificio es cuando los animales alcanzan un peso comprendido entre los 2 y 2,8 kg, pesos que se obtienen entre las 8 y 10 semanas. El rendimiento de la canal para estos pesos es del 54 al 61% (se entiende por canal al animal muerto, pelado y sin vísceras, y por rendimiento de la canal la relación entre el peso vivo del animal y su canal). Con todo eso, las demandas del consumidor quedan asimismo satisfechas, dado que solicita carne tierna y carente de grasa, y no gusta por tanto de animales superiores a los 2 kg canal. La carne de conejo es muy rica en proteínas, es de gran digeribilidad y su porcentaje en grasa es reducido. Además en la cría del conejo no se utilizan hormonas. Las enfermedades que en ellos se pueden dar no son transmisibles al hombre. Por todo ello se convierte en un producto deseable.

PRODUCCIÓN DE PIEL

Para la obtención de pieles de buena calidad interesa que los animales no se encuentren efectuando la muda. ésta empieza a la edad de 11 semanas y se efectúa de modo paulatino, su duración es de 3 meses, coincidiendo con la estación del verano. Por ello, interesa sacrificar a los animales antes o después de que ésta se efectúe, pero sólo cuando los animales hayan alcanzado su máximo desarrollo. Para la buena calidad de las pieles se han de tener en cuenta diversos aspectos en el manejo de los animales, se ha de mantener a los animales sanos y bien alimentados, y es imprescindible una buena higiene, para lo que se procederá al cepillado, proceso que además de eliminar la suciedad y los pelos muertos estimula el crecimiento de los mismos. En lo que a ambientes se refiere, éste no ha de ser muy iluminado y el sol no debe incidir en ellos, dado que las pieles blancas amarillean y las demás cambian de tonos. Una buena ventilación contribuye a espesar la piel, cosa que también sucede en invierno dado que se incrementa el crecimiento del pelo, para así defenderse del frío. Una práctica aconsejable es la castración de los machos no reproductores ya que de este modo se aumentan la frondosidad, el brillo y la finura del pelo. Antes del sacrificio se inspecciona al animal. La piel no debe presentar manchas anormales, si presenta zonas oscuras indican que el pelo está en fase de crecimiento. En el sacrificio y degollamiento se ha de tener mucho cuidado para evitar que se aje. El proceso a seguir para obtener la piel es el siguiente: sacrificio, desuello, girado, limpieza de restos de carne y grasa, colgado y secado, tratamiento insecticida y almacenamiento en espera de las posteriores manipulaciones del curtido. La piel relacionada con el peso del animal representa un 13 %. Una piel seca puede pesar de 125 a 150 gramos. Las pieles más cotizadas son las blancas. El valor de una piel depende del largo, la densidad, la brillantez, la finura, la resistencia, y el color del pelo, del tamaño de la misma, y de su peso. En este último se basan para establecer las categorías: a más peso, más categoría. Asimismo es de gran importancia el estado de conservación.

Es cierto de que los conejos comen cualquier cosa y que pueden alimentarse de cualquier residuo sobrante de la cocina. Es verdad también, que el conejo doméstico es capaz de comer cualquier hierba o verde que se le ponga por delante, pero esto no significa que el conejo esta bien alimentado y en buenas condiciones físicas o que lo que coma sea la dieta correcta que le corresponda. Si el criador quiere tener éxito y contar con un buen plantel sano y fuerte, debe alimentar sus conejos con la comida adecuada. El criador debe basar el éxito de su emprendimiento sobre una buena y sana alimentación, sin ella, no existen posibilidades de éxito. En el pasado el conejo tenía que contentarse con la comida que encontraba a su alcance. Se les daban toda clase de grano, raíces, heno y toda comida en verde que se podía obtener. A veces se hacían mezclas de residuos vegetales, hierbas y salvado. Aunque este método era salubre hasta cierto punto, y llevaba mucho tiempo. La gran revolución en el mundo del conejo se produjo con la aparición de los primeros granulados para su alimentación. ésta fue la respuesta a los diferentes pedidos de los criadores: una dieta completa y balanceada en granulados adecuadamente duros. La primitiva ración de balanceado para conejos era, básicamente, hierbas con vitaminas y elementos minerales. Tras varios años de investigación, la moderna ración, contiene todo esto más algún forraje, proteínas animales, grasas de la leche y trazas de otros elementos. Las necesidades de nutrición del conejo no pueden reducirse a una fórmula, porque precisa distintas cantidades de cada factor, según las diferentes fases de su vida. Por ejemplo, las hembras que no están criando precisan menos proteínas que las que están dando de mamar, y la coneja que tiene un gazapo en el nido necesita más proteínas por que tiene que alimentar a su cría y mantener su propio cuerpo en buenas condiciones. Los alimentos ricos en proteínas comprenden la cebada, avena, trigo, soja, linaza, leche y cacahuetes, entre otros. Estos Alimentos contienen también grasas, pero su contenido en ellas es mucho menor que el de proteínas. Los alimentos fibrosos o forrajeros se encuentran entre las varias clases de henos y raíces como las zanahorias, nabos y remolachas.

Proteínas
El término "proteína" es vago, puesto que se refiere solamente al conocido grupo de los aminoácidos que totalizan 23 sustancias nutritivas. Ninguna proteína es exactamente igual a otra, cada una de ellas representa distinto papel en la alimentación y el buen mantenimiento del cuerpo. Básicamente, las proteínas son la principal necesidad para un buen crecimiento. Son esenciales si la tasa de crecimiento ha de mantenerse dentro de un nivel constante. Es muy importante la calidad de las proteínas contenidas en cada alimento. Por ejemplo, si un alimento de 20% de proteínas es deficitario en cuanto al número de sus aminoácidos, la tasa de crecimiento de los animales nutridos con dicho alimento será menor que la de los animales criados con un alimento que contiene sólo el 15% de proteínas, pero contiene, en cambio, un porcentaje mayor de aminoácidos. Es evidente que las conejas lactantes y las crías en pleno crecimiento, se mantienen básicamente con las proteínas contenidas en los alimentos que reciben. Si en éstos no se encuentran en suficiente cantidad las proteínas necesarias del tipo adecuado, el conejo no podrá mantener la debida tasa de crecimiento de su cuerpo. La hembra que cría no podrá tampoco mantener el alto contenido en leche que necesita para criar sus pequeños.
La principal fuente de energía de los organismos vivos es un grupo de compuestos orgánicos llamados hidratos de carbono. Estos compuestos contienen sólo carbono, hidrógeno y oxígeno. Las moléculas básicas de los hidratos de carbono son simples azúcares que originan sustancias más complejas como las féculas o almidones y la celulosa. Las materias vegetales contienen celulosa y almidones, y las semillas son especialmente en almidones o féculas. Los animales tienen capacidad para descomponer los hidratos de carbono, con ayuda de las enzimas, durante la digestión, y los productos resultantes se almacenan en el cuerpo o se queman durante el metabolismo, cediendo energía y productos residuales (agua y anhídrido carbónico).

Grasas
Las sustancias grasas, como los hidratos de carbono, suministran energía al cuerpo pero a diferencia de estos últimos pueden contener otros elementos (fósforo, nitrógeno) además del carbono, oxígeno e hidrógeno, y no son solubles en agua. Los hidratos de carbono en exceso quedan almacenados en el cuerpo en forma de grasa y, cuando resulta necesaria ésta, se descomponen durante el proceso del movimiento y las demás acciones relacionadas con la vida cotidiana. Un exceso de grasa almacenada se convierte en peso adicional. Ejemplo de ello puede observarse en los procesos de hibernación de algunos animales. Durante las estaciones cálidas del año, cuando se encuentra mayor cantidad de comida, el animal come hasta ponerse completamente gordo. Cuando llega la estación fría el animal se echa a dormir. Durante este profundo sueño la respiración disminuye, pero como sigue necesitando energías para mantener vivo el cuerpo, echa mano poco a poco de las reservas de grasa almacenadas. Cuando llega la primavera el animal está muy delgado. Y una vez más volverá a comer todo lo que pueda a fin de prepararse para el invierno siguiente. Aunque los conejos no hibernan, su exceso de grasa se almacena de forma pareja. Las hembras de cría demasiado gordas, y por tanto sin condiciones para criar, no se acoplan realmente, y si lo hacen las posibilidades de concebir son remotas. La grasa hace asimismo difícil el alumbramiento de sus crías.

Fibras
Las fibras se encuentran en los tallos y en las hojas de muchas plantas. La fibra es un material generalmente no digerible, pero representa un papel vital en el metabolismo del cuerpo. La fibra, que añade volumen a los alimentos, se divide en digerible y no digerible. En el conejo, la fibra no digerible se transforma en el cuerpo en bolas fecales. Las fibras digeribles se transforman en el cuerpo del conejo a partir de las no digeribles y, durante la coprofagía vuelven a reincorporarse al cuerpo. Los alimentos voluminosos tienen menor valor alimenticio, en consecuencia, se necesitan mayores cantidades de estos tipos de alimentos para suministrar al cuerpo las propiedades vitales precisas para mantenerlo en buenas condiciones. El heno o hierba seca es muy rico en fibras, pero algunos tipos contienen mayores cantidades que otros. El heno viejo tiene menos fibra digerible que el cortado recientemente. La hierba o el heno que tiene hojas tiene mayor valor nutritivo que el que es todo tallo y rastrojo. El heno o hierba leguminosa es heno recogido cuando el grano ha sido ya cosechado. Es mucho más rico en sustancias nutrientes que el heno preparado a base de hierbas solamente. El conejo come hierba cuando no sigue el régimen de balanceado y de grano. El heno tiene por tanto su valor en los períodos de calor excesivo, cuando el conejo come menos. Como norma general, debe darse hierba o heno a los conejos por lo menos una vez por semana.

Vitaminas
Las vitaminas son esenciales para mantener el cuerpo en buen estado. En términos generales, las vitaminas se dividen en seis grupos principales. Se asigna una letra a cada uno de dichos grupos.

Vitamin A
El conejo puede fabricar su propia vitamina A a partir de los vegetales frescos. La vitamina A necesaria para el crecimiento del cuerpo del conejo, se encuentra también en los aceites del hígado de los pescados. La fatiga nerviosa se ha atribuido a la falta de vitamina A. Se sabe también que los conejos que tienen deficiencia de vitamina A son más susceptibles ante ciertos desórdenes nerviosos. El llamado cuello torcido o doblado y algunos otros trastornos acompañados por ataques nerviosos se achacan a la falta de vitamina A.

Vitamina C
Presente en los frutos agrios, esta vitamina es sintetizada por el propio conejo, por lo que éste no acusará carencia de la misma.

Vitamina D
Esta vitamina tiene que formar parte de la dieta suplementaria del animal. Puede hallarse en el heno o en la hierba, pero no en las cantidades suficientes para excluir la adición de ésta vitamina a la comida del conejo. Alguna pequeña cantidad añadida a las comidas origina la retención del calcio en la sangre, cosa que es necesaria para el normal crecimiento de los huesos. Los conejos privados de vitamina D pueden contraer el raquitismo.

Vitamina E
Los granos de los cereales, los vegetales frescos y los gérmenes de los cereales son todos ellos ricos en vitamina E. Si se añade demasiado aceite de hígado de bacalao a la dieta del conejo, puede destruirse el total contenido de vitamina E de la comida, dejando al conejo en situación deficitaria de esta importante vitamina. La distrofia muscular se origina por la falta de vitamina E, y en los casos serios se ve afectada la fecundidad de las hembras que crían.

Vitamina K
Los alimentos en forma de comprimidos contienen gran cantidad de vitamina K. Es importante para el crecimiento de la piel y desarrollo del pelo. La sarna y otros trastornos de la piel son el resultado directo de omitir la vitamina K de la dieta del conejo.

Alimentos
Para mantener sanos los conejos, el criador precisa comprender toda la información relativa a las necesidades de alimentación de sus animales. Debe también saber qué alimentos debe facilitarles, a fin de obtener los mejores resultados.

Granulados balanceados
Los granulados balanceados son quizá los más populares entre los alimentos de hoy día para los conejos. Los balanceados se preparan a base de ingredientes de alta calidad y se formulan con la idea de facilitar al conejo una dieta equilibrada en forma de género de fácil preparación. Estos alimentos pueden variar de fabricación y lo mejor es tratar de mantener el equilibrio en la alimentación de los conejos. Por ello, cuando la dieta se basa exclusivamente en granulados balanceados, es aconsejable mezclar los procedentes de una partida adquirida con los procedentes de una nueva compra. Los posibles cambios entre una y otra fabricación se reducen y con ello se evitan pequeños trastornos estomacales.
También suelen variar el color. Aunque generalmente fluctúan entre diversas tonalidades del verde, algunos son muy oscuros, mientras otros son más claros de color. El color varía con las especificaciones del fabricante. Un buen comprimido es duro y no debe desmenuzarse cuando se estruja con la mano. El polvo es inevitable, pero debe reducirse al mínimo. Los granulados son fáciles de almacenar y deben estar siempre secos. Cuando los granulados forman la mayor parte de la dieta, hay que añadirle siempre heno o hierba de manera que se mantenga un nivel constante de forraje.

Oats
La avena se ha usado durante muchos años como comida para el conejo. Sus copos son ricos en proteínas y tienen un gran valor alimenticio. Los de buena calidad son de color dorado, y cada lote debe contener un mínimo de residuos o paja desmenuzada. Mientras la avena triturada se prefiere a veces al grano o al copo entero, la triturada contiene mayor cantidad de residuos y el conejo puede encontrarse confundido para decidir qué parte es la que va a comer. La mezcla de avena y granulados es una combinación muy popular como dieta para el conejo, en Inglaterra, y se alimenta con ella a la mayor parte de los conejos dedicados a las exposiciones.

Trigo
El trigo forma parte, junto con la avena, de muchas dietas para conejos. El trigo es muy rico en vitamina E y es también muy generoso en proteínas naturales. Demasiado trigo puede originar en el cuerpo un calor excesivo. Si en estas circunstancias, se sigue dando trigo como alimento, se llegaría a que el conejo encontrará desagradable al paladar la comida que se le suministra. Como en la avena, el grano debe estar entero y tener un buen color dorado con escaso residuo. El grano debe ser redondo y sano.

Cebada
La cebada es otro buen alimento para los conejos de exposición. Es también muy útil para formar la buena y dura carne necesaria para los conejos polacos y la liebre belga y plateada. Aunque tenga ligeramente menos valor nutritivo que la avena o el trigo, sigue siendo un buen alimento y puede añadirse en pequeñas cantidades a la dieta.

Corn
El maíz se añade raramente a la comida del conejo, excepto en mezclas baratas o alimentaciones especiales. El maíz puede hallarse con frecuencia en la alimentación para gallinas o aves. Cuando se da a los conejos es un condicionante útil.

Semilla de girasol
Esta semilla no se utiliza con mucha frecuencia por parte del criador de conejos. No obstante, ayuda a calentar el cuerpo del conejo y puede utilizarse durante la muda o cuando una hembra reluctante ha de ponerse en condiciones de criar. Un exceso de girasol puede ocasionar un sobrecalentamiento de la sangre, por lo cual debe usarse con moderación.

Linaza
La linaza puede usarse en dosis análogas a las de la semilla de girasol. Es muy aceitosa y tiene también efectos caloríferos. Durante muchos años se ha recomendado como un coadyuvante para la muda. Aunque tiene también un efecto laxante da también a la capa un brillo o lustre suplementarios.

Pan
El pan seco se da a menudo a los conejos. Cuando ha sido cocido muy duro puede ser útil como variación de la dieta usual de comprimidos y avena. También facilitará al conejo un medio en el que ejercitar sus dientes. Nunca hay que dar al conejo pan tierno, porque lo rechazará y lo dejará, sucio, si se abandona cierto tiempo en la conejera. El pan rancio puede dársele, después de haberlo tenido en la estufa o en el horno. El pan enmohecido nunca debe darse a los conejos. El pan moreno o integral es de mayor valor alimenticio para el conejo que el pan blanco, puesto que contiene más germen de trigo.

What is zeal?

El celo es el período durante el cual un animal es fértil. Por lo tanto, las hembras podrán quedarse embarazadas y los machos estarán en disposición de fecundarlas. Los celos son diferentes según la especie. Por ejemplo, las perras serán fértiles unos cuantos días durante un par de veces al año y manifiestan que el período se aproxima con un sangrado de hasta tres semanas de duración. En cambio, las gatas y las conejas presentan una ovulación inducida durante la cópula dentro de un período de celo que se mantiene prácticamente todo el año y que no implica ningún sangrado. En los siguientes apartados desarrollaremos las características fundamentales del celo en conejos machos y hembras.

El celo en los conejos machos

¿Los conejos machos se ponen en celo? Sí. Los conejos son unos animales conocidos por su precocidad y velocidad a la hora de reproducirse. Con algunas variaciones, los conejos machos pueden ser sexualmente maduros a la corta edad de 4-6 meses. Hay que tener en cuenta que su esperanza de vida es de unos 8-10 años. No tienen períodos de celo, sino que, desde ese momento, se mantienen en un constante celo, eso sí, con picos de mayor y menor actividad. Este hecho se traduce en una serie de cambios en su behavior, como son los siguientes:

  • Marcaje con orina. Nuestro conejo, aunque hasta el momento haya sido muy limpio, comenzará a marcar, por aspersión, cualquier objeto o material a su alcance. Además, la orina tendrá un olor fuerte.
  • Monta, como comportamiento característico. El conejo buscará, siguiendo su instinto, objetos para ello, pero, también, intentará encaramarse a nuestras manos, brazos o pies.
  • Agresividad y territorialidad. Aunque hasta el momento nuestro conejo haya sido cariñoso y encantador, a partir de su celo puede mostrar conductas agresivas, llegando al punto de ser difícil manipularlo.
  • Restlessness, que se puede presentar como un continuo movimiento a nuestro alrededor mientras emite un sonido similar a un zumbido.
  • Aumentan los mordiscos y destrozos, así como el acto de escarbar.

Todas estas manifestaciones, como es de suponer, le causan a nuestro conejo un estrés considerable. Es por ello, y el resto de inconvenientes, que se suele optar por la castración. La esterilización se recomienda para evitar los problemas del celo en conejos machos y hembras, especialmente en estas últimas, como veremos en el siguiente apartado.

El celo en las conejas

Al igual que en el caso de los conejos machos, las conejas maduran sexualmente muy pronto. Hay variaciones pero el primer celo en conejas puede iniciarse entre los 4-6 meses y mantenerse durante toda su vida, con momentos de menor o mayor actividad. Las conejas no van a presentar ningún tipo de sangrado durante el celo, de hecho, que manchen es motivo de consulta veterinaria.

Los síntomas de una coneja en celo van a ser muy similares a los que presentan los conejos machos, es decir, encontraremos marcaje con orina, inquietud, cierta agresividad y monta. Además, podremos observar, si nos fijamos, que su vulva aparece bien visible y de un color rojizo-púrpura. Si se produce el embarazo este durará unos 30 días, al término de los cuales parirán de 1 a 5 gazapos. Es muy importante saber que el período de lactancia no inhibe el celo, es decir, tras parir, la coneja puede volver a quedarse embarazada. Por lo tanto, si tenemos conejos de ambos sexos juntos y sin esterilizar, la población puede dispararse en muy poco tiempo.

Además de los cambios de comportamiento que supone el celo, las conejas desarrollan en un elevado porcentaje tumores uterinos como el adenocarcinoma, que puede hacer peligrar su vida. De ahí que se recomiende su esterilización temprana, ya que, con la edad, el riesgo va aumentando. Como vemos, el celo en conejos machos y hembras puede suponer un serio problema de convivencia que lleva incluso al abandono, en el caso de los cuidadores más desaprensivos. Por ello, es muy importante recalcar que tiene solución, como detallaremos más adelante.

¿Cuánto dura el celo en conejos?

No hay un tiempo establecido que indique la duración exacta del celo en conejos, sino que, una vez alcanzada la madurez sexual, están en celo prácticamente todo el año. Tal y como hemos explicado en los apartados anteriores, tanto machos como hembras, experimentan episodios de mayor o menor actividad sexual, pero pueden estar en celo en cualquier momento.

La importancia de la esterilización en conejos

Como hemos ido diciendo, el celo de los conejos machos y hembras es responsable de cambios en su comportamiento. Agresividad, marcaje o monta son actividades que no solo resultan molestas para el cuidador, sino que causan estrés al animal, por no hablar de los serios problemas de salud. Como el período de celo en conejos es prácticamente permanente, es más que recomendable la esterilización, pudiendo realizarse esta hacia los 6 meses de vida o, en los machos, en el momento en el que descienden los testículos. En ellos es una operación muy sencilla que consiste en la extracción de los testículos. En las hembras, al tratarse de órganos internos como el útero o los ovarios, la intervención es algo más compleja. Aun así, en ambos casos no se requiere hospitalización y los conejos pueden recuperarse en su casa, ya que así se reduce el estrés de encontrarse en un lugar extraño y, por lo tanto, se favorece su restablecimiento.

Si decidimos esterilizar al conejo, en casa deberemos administrarle antibióticos para evitar infecciones y analgésicos para impedir que sienta dolor, muy importante, ya que, con dolor, son animales que dejan de comer. También debemos mantenerle el lecho bien limpio y, mejor, con papel, para reducir la contaminación potencial que pueda infectar la herida. Los efectos de la operación no son inmediatos, por lo que debemos tener paciencia, ya que podemos tardar incluso algunos meses en recuperar a nuestro conejo tranquilo y cariñoso. Es muy importante que la esterilización la realice un veterinario formado en estos pequeños animales, cada vez más presentes en nuestros hogares.

This article is purely informative, at ExpertAnimal.com we have no power to prescribe veterinary treatments or make any kind of diagnosis. We invite you to take your pet to the veterinarian in case he presents any type of condition or discomfort.

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